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Phelps, un millón de dólares extra de Speedo

Pekín 2008 | La intrahistoria | Natación

Phelps, un millón de dólares extra de Speedo

La firma de bañadores le premia por batir a Spitz

La primera consecuencia material para Michael Phelps de sus ocho medallas de oro en los Juegos de Pekín será el cobro de un bono de un millón de dólares por parte de su principal patrocinador, Speedo, la firma de bañadores. En el contrato de Phelps, Speedo le garantizó este dinero extra para el momento en que batiese la marca de siete medallas de oro que Mark Spitz impuso en Múnich, en 1972. Curiosamente, Speedo fue también, junto a Adidas, el principal patrocinador de Spitz, quien exhibió en el último podio de Múnich (y de su carrera) unas zapatillas con las tres bandas, y estuvo a punto de ser descalificado por ello por Avery Brundage, entonces presidente del Comité Olímpico Internacional. El ataque terrorista de Septiembre Negro a los atletas israelíes en la Villa Olímpica aparcó para siempre el caso de Spitz, que abandonó Múnich a toda prisa.

En otro orden de cosas, Phelps ha disparado las audiencias nocturnas de la NBC, con subidas de hasta un 30% en las grandes finales. La estrella de la piscina olímpica regresa desde Michigan a Baltimore para vivir de nuevo con su madre, Debbie. "Todo lo que quería era cambiar el deporte de la natación, y pienso que algo he conseguido en este sentido, pero ahora sólo se me apetece llegar a la cama de mi dormitorio, como un chico normal", anticipa Phelps. "Nadie sabe la exigencia mental que ha supuesto nadar 17 veces durante poco más de una semana, incluso tres veces durante algunos días", agrega el plusmarquista supremo de oros olímpicos. Aún así, Phelps no renunciará a una gira de exhibición de natación por EE UU, este mismo otoño, con pruebas explosivas en piscinas urbanas: "para extender el deporte lo más posible", justifica el mismo Phelps. Y, obviamente, para hacer caja. En esa gira (con enfrentamientos cruzados en varios estilos y distancias) se alistan los mejores amigos de la estrella de Baltimore: Ian Crocker, Peter Vanderkaay, Aaron Peirsol, Klete Keller, Gangloff

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