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BOXEO | OBITUARIO

Falleció el legendario Basilio, que destronó a Ray Robinson

El estadounidense Carmen Basilio hizo historia con el fulminante gancho de izquierda con el que le arrebató el título mundial de los pesos medianos a Sugar Ray Robinson en 1957.

La gran demostración de Basilio ante el gran Ray Robinson no le sirvió de mucho porque en el combate de revancha, que se dio seis meses después, perdió en un sangriento intercambio de golpes.

El director general del Salón de la Fama del boxeo, Edward Brophy, informó que Basilio falleció a la edad de 85 años en un hospital en Rochester (Nueva York, EEUU), donde estaba internado para ser tratado de una neumonía.

Basilio formó parte de la primera generación que ingresó al Salón de la Fama en 1990, dentro de un selecto grupo que incluía al propio Robinson, Muhammad Ali, Rocky Marciano, Joe Louis y Jake LaMotta.

Las duras peleas que protagonizó Basilio contra púgiles como Billy Graham o el cubano Kid Gavilán emocionaron al público en todo el país durante la época de la televisión en blanco y negro.

Conquistó el título welter en 1955 al vencer a Tony DeMarco, y aportó a su palmarés el título de los medios, cerca del final de su carrera de trece años.

La esposa de Basilio, Josie, informó de que la salud del expúgil se deterioró a partir de 1992, cuando fue sometido a una cirugía de desvío coronario.

Una resonancia magnética no reveló daños cerebrales a raíz de los golpes sufridos durante sus combates, que según el propio Basilio fueron demasiado largos.

A pesar de ser un púgil bajo, sólo medía 1,68 metros, Basilio dominaba a sus oponentes con un castigo constante y los iba desgastando con golpes al cuerpo.

Además, Basilio también tenía un golpe de 'uppercut' muy característico, un gancho durísimo y una gran capacidad de soportar un castigo terrible porque nunca retrocedía cuando comenzaba la pelea.