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Atletismo | ATLETISMO | Kiprotich

"Mi oro en Londres ha servido para que se apoye el atletismo"

Es el segundo campeón olímpico en la historia de su país tras 40 años. El corredor, a sus 23 años es uno de los grandes ídolos de Uganda.

Josep Margalef
"Mi oro en Londres ha servido para que se apoye el atletismo"
El corredor ugandés Stephen Kiprotich. |

A sus 23 años, según su biografía, – él dice que tiene 24 – el corredor ugandés Stephen Kiprotich es uno de los grandes ídolos de su país, ya que con su título de campeón olímpico de maratón, logrado en los J.J.O.O. de Londres del pasado verano se convertía en el segundo atleta de su país que lograba el oro; y lo hacia después de 40 años de la gesta que John Akii-Bua lo consiguiese en la prueba de los 40 metros de los JJ.OO. de Munic 1972. Nacido en una pequeña localidad al Norte de Uganda, cercana a la frontera con Kenia, llamada Kapchorwa1, Stephen es el más joven de siete hermanos, sus padres son agricultores y curiosamente la gesta de Akii-Bua fue la que, como a muchos otros jóvenes ugandeses, impulsó hacia el atletismo. Los ojeadores kenianos lo captaron rápidamente y actualmente entrena en Eldoret (Kenia), a las órdenes de Eliud Kipchoge, medalla de plata en la prueba de 5.000 metros de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y que el próximo día 17 correrá en el Medio Maratón de Barcelona.En abril de 2011 venció en el Maratón de Enschede en Holanda con un tiempo de 2:07:20, record nacional ugandés y hasta hoy su mejor marca personal. En agosto de 2011 logró la novena posición en el Campeonato Mundial de Atletismo de 2011 celebrado en Daegu, Corea del Sur. En el Maratón de Tokio 2012, obtuvo el tercer puesto con un tiempo de 2:07:50.Su explosión llegó el 12 de agosto del año pasado al vencer, contra todo pronóstico y superando a la legión keniana y etiope, en el maratón de los JJ.OO. de Londres con un tiempo discreto de 2:08:01.Mañana será el gran favorito para vencer en el Medio Maratón de Granollers 2013, aunque ha comentado que: "No sé si podré batir el récord que tiene Sammy Wanjiru (59:26) pero voy a intentar lograr el mejor tiempo posible desde la misma salida, aunque esto dependerá de las condiciones meteorológicas, que parecen que no seran muy favorables".Es su primera visita a España y ha reconocido que la prueba de Granollers es conocida en todo el mundo. “Sé que nombres como Wanjiru, Gebresselasie o Baldini han ganado aquí, que el plusmarquista mundial Patrick Makau fue segundo el año pasado y que el vencedor, el español Carles Castillejo, será uno de mis rivales mañana; la verdad es que ganar será difícil, pero me gustaría hacerlo porque es una prueba de gran prestigio”, ha concretado.Afronta la cita de Granollers como preparación para el Maratón de Londres de este año, pero indica que “lo primero que quiero es intentar batir aquí mi marca personal en el medio maratón (1:02:52) y poder llegar a Londres en abril para intentar mejorar intentar también mi mejor marca en el maratón (2h.07.20)”.. "No quiero avanzar nada porque esta es la primera prueba que hago después de los Juegos Olímpicos y no conozco el recorrido. Intentaré lograr el mejor tiempo posible y , por supuesto, ganar", ha puntualizado.Su triunfo en Londres fue una verdadera fiesta nacional en Uganda y él espera que: “Esa victoria está ayudando al atletismo de mi país. Mi gobierno ha prometido hacer un estadio con mi nombre cerca de donde yo nací y los atletas que están despuntando tienen ahora más ayudas y se les apoya mucho más”.

Castillejo: “Será duro enfrentarme a Kiprotich y los kenianos”

El barcelonés Carles Castillejo, vencedor del año pasado en Granollers con su mejor marca personal 1:02:37, ha explicado que: "Llego en un buen momento de forma y llevo una línea muy regular hasta ahora. Será mi segundo medio maratón y no me puedo quejar ya que aquí gané el primero el año pasado; veremos si lo repito”.

Ha añadido que "Por supuesto que será duro enfrentarse a Kiprotich, pero también a los kenianos que están presentes. Me preocupan todos, incluso los españoles. El año pasado salí a ganar a Rafa Iglesias, y al final supere a Makau, pero aprendí mucho en esa carrera y este año voy a plantarles cara".